The Players ‘Tribune é uma nova plataforma de mídia que produz conversas diárias sobre esportes e publica histórias em primeira pessoa de atletas profissionais. A plataforma foi fundada pelo ex-jogador profissional da Liga Principal de Beisebol Derek Jeter em 2014.
Nesta edição, Édson Arantes do Nascimento envia hipoteticamente uma carta  “ao meu eu mais jovem”, ou seja, ao Rei Pelé:
Caro Edson (ou Dico, como sua família gosta de chamá-lo),
 Ouça com atenção.
 Quando sua família se mudar de Três Corações, não se esqueça das meias de sua mãe.  Você é jovem, apenas cinco anos, mas não deve esquecer as meias.  Se você os esquecer, sua vida pode ser muito diferente.
 Você e sua família irão se mudar para uma pequena cidade chamada Bauru.  Você se mudará para este lugar por causa de seu pai.  Veja, ele joga no Bauru Atlético, clube de futebol.  Em Bauru, sua família tem uma casa bem simples.  Você e seu irmão compartilham a mesma cama.  Nem sempre isso é confortável, mas por causa disso vocês dois se tornarão bons amigos.
 Na frente da casa não há grama.  Apenas sujeira e areia.  Este é o seu primeiro campo de futebol.  Muitos maiores virão.  Eu contarei mais sobre isso mais tarde.  Por enquanto, a frente da sua casa é o seu estádio.  Você e seus amigos cortam varas e bambu com facas afiadas para fazer os gols.
 Você não tem dinheiro para comprar uma bola de verdade.  É por isso que você nunca deve esquecer as meias.  Há muito pouco dinheiro na família.  Então, você faz uma bola enfiando jornais velhos nas meias.
 A bola nem sempre é redonda.  Mas isso é OK  Você e seus amigos vão jogar por horas ao ar livre, e vocês são chamados de “Os sem sapatos” porque também não podem comprar chuteiras.  Você aprenderá rapidamente a contornar as poças.  O maior perigo é a água, e as poças serão seus primeiros defensores.
 Você pode precisar colocar esta carta de lado e ligar para sua mãe para pedir desculpas.  Porque você vai tirar muitas das meias dela ao longo dos anos!
 Ah, sua mãe.  Ela é uma mulher muito dura.  Enquanto escrevo isso, ela está com quase 99 anos.  Ela ainda provoca você até hoje.  Quando você visitá-la, não diga a ela sobre o que deseja falar.  Ela diz: “Você está na minha casa.  Discutimos minhas coisas. ”
 Ela é sempre a chefe da casa.  Seu pai está sempre fora com o clube de futebol.  Ela é quem guarda o dinheiro e garante que você, seu irmão e, eventualmente, sua irmã, tenham livros e sapatos.  Ela vai te ensinar lições muito importantes.  Há uma lição que você vai lembrar por muito tempo.  É a lição do seu vizinho, aquele da mangueira.
 Um dia, você traz para casa uma manga da árvore dela.
 Sua mãe pergunta: “Dico, onde você conseguiu essa manga?”
 Você diz: “Comprei com Donna Maria, do outro lado da rua”.
 “Mas você pediu a ela?”
 “Sim Sim claro.”
 Isso é uma mentira.
 Ela diz: “Tudo bem  Dico, vamos perguntar a Donna Maria se isso é verdade. ”
 Às vezes, você é um menino mau.  Quando você for mais velho, você se lembrará disso e ficará muito envergonhado.  Mas esta é a lição mais importante que sua mãe lhe ensinará.  Não se trata de manga, Edson.  É sobre respeitar outras pessoas.
 Agora, vamos falar sobre seu pai.  Muitas vezes, ele vai assistir você brincar na rua.  Você marca um, dois, três, às vezes quatro gols.  Mas seu pai não está feliz com os objetivos.  Ele diz que você tem que fazer melhor.
 O que?  Você não entende.
 Ele diz: “Não, não, não, o que quero dizer é que você precisa aprender a fazer as outras coisas.  Você deve ter muitas habilidades em campo.  Não apenas marcando gols. ”
 Este é um conselho muito importante.  Lembre-se sempre disso.  Mais tarde, sua vida mudará.  Mas ele dirá exatamente a mesma coisa quando você jogar no Santos Futebol Clube.
 (É verdade, Edson! Você vai se tornar um jogador profissional. Fica calmo. Te conto depois.)
 Após a partida, seu pai dirá: “Você fez dois ou três passes ruins.  Por quê?”
 “Mas pai, ganhamos por 4–1.”
 Ele lhe dirá novamente: “Você deve ser preciso.  Você pode melhorar. ”
 Você vê, seu pai, ele é um homem competitivo.  Certa vez, ele marcou cinco cabeçalhos em um jogo.  Este é um recorde no Brasil.  Quando você marcar seu milésimo gol no Maracanã, será uma cobrança de pênalti, e o mundo inteiro vai parar por um momento para assistir (esse é um presente de Deus).  O clima no estádio será uma grande festa, não importa o time que os torcedores torçam.  Você receberá um troféu.  Haverá muitas fotos.  Isso entrará nos livros de história.  Durante a celebração, seu pai vai sussurrar para você: “Eu marquei cinco cabeçalhos em um jogo, mas e você?”
 Vocês dois vão rir.  Seu pai é um homem muito especial e é a única razão pela qual você escolheu jogar futebol.  Mesmo após a lesão que encerrou sua carreira, você sempre o considerará o melhor jogador.  Tudo que você quer fazer é ser como seu pai.
 Você nunca marcará cinco cabeçalhos em uma partida, mas marcará tantos gols (1.283 para ser exato), que se tornou conhecido em todo o mundo pelo nome de “Pelé”.
 Pelé?  Quem é Pelé?  Seu nome é Edson, e seus pais lhe deram o nome de Thomas Edison, o inventor americano.
 Sei que você tem muito orgulho do seu nome, Edson Arantes do Nascimento.
 Mas valorize-o agora, porque você não o terá por muito mais tempo.
 Veja, há um goleiro de Bauru.  Seu nome é Bilé.  Você diz para seus amigos um dia na escola: “Você ouviu falar do save do Pelé?”
 Seus amigos vão rir e dizer: “O nome dele é Bilé, não Pelé”.
 Eles zombam de você e começam a chamá-lo de Pelé.  Isso te deixa com muita raiva.  Um dia, você ficará tão bravo que irá lutar contra eles.  A escola suspende você por dois dias.  Quando sua mãe fica sabendo disso?  Oh, não … seu pobre garoto.
 A partir de hoje, você será conhecido como Pelé para sempre.  Mas nunca se esqueça do menino chamado Edson.  Lembre-se sempre daquele menino em seu coração e em sua mente.
 Quando você completar 13 anos, vai jogar futebol com mais seriedade.  Este é o começo de algo incrível para você.  Você começa a treinar com o time de juniores de Bauru, time do seu pai.  É aqui também que você consegue seu primeiro emprego, limpando as chuteiras dos jogadores mais experientes.  Eles dão a você uma ou duas moedas para cada par.  Não há muito dinheiro, mas o suficiente para você comprar uma bola de verdade.  Não há mais meias!
 Você se sairá muito bem como um jovem jogador de futebol.  Um cavalheiro chamado Waldemar De Brito entrará em sua vida.  Ele é uma pessoa muito importante para começar sua carreira no Santos Futebol Clube.  Depois de descobrir seu talento, ele dirá a você:
 “Pelé, acredito que você pode ser um profissional muito, muito bom.  Mas nunca pense que você é o melhor.  Nunca pense que você é Deus.  Se você ganhar dinheiro, guarde um pouco para o futuro.  Não comece a comprar charutos e doces.  Você deve ficar com o menino de Bauru. ”
 Lembre-se dessas palavras.  Porque você vai se tornar um profissional aos 15 anos. Claro, você é apenas um menino.  Ao entrar no vestiário do Santos pela primeira vez, você verá seus companheiros calçando as chuteiras.  Você está pasmo.  Eles são homens adultos.  Você olha para o número da sua camisa.  É o número 10.
 Você pensa: Meu Deus.  O que estou fazendo aqui?  (Esta memória ficará com você para sempre.)
 O diretor do clube dirá: “Vem cá, Pelé.  Vista sua camisa do Santos para uma fotografia. ”
 Há tantos flashes de lâmpadas.  E você é tão magro que a camisa fica muito engraçada em você.  O diretor diz: “Depois de amanhã, a imagem sairá nos jornais”.
 Você diz ao seu pai: “Tirei uma foto com a camisa 10 do Santos – acho que eles gostam de mim!”
 Sim, você ainda é aquele menininho de Bauru.
 Deixe-me contar outra história engraçada.
 Santos fica a uma longa jornada de sua casa.  É preciso pegar o trem por cinco horas de Bauru até a capital paulista.  Depois é preciso pegar o ônibus por mais duas horas para chegar a Santos.  (Traga livros para ler, Edson. Não apenas durma.)
 Um dia, no ponto de ônibus de Santos, você deve encontrar seu pai.  Você espera e espera e espera por ele.  Você fica com muita sede no calor, então dá uma caminhada até a praia.  A água parece tão clara.  Você mergulha a mão e toma um gole.
 Ach!
 Tem gosto de sal.  Você cuspiu.
 Você pensa: o que há de errado com essa água?  É veneno?
 Você vai rir disso algum dia, eu prometo.  Você vê, em Bauru, você nunca viu a praia, a areia, o mar.  Mas em Santos existe um lindo oceano azul.  É a primeira vez que você verá o oceano.
 Não beba do mar, Edson!
 No campo de futebol santista, você fica muito mais confortável.  Você vai jogar pelo Santos Futebol Clube por quase duas décadas, e durante esse tempo você receberá muitas propostas para ingressar em clubes de Milão, Madrid – em todo o mundo.  Isso pode parecer incrível para você agora, mas ouça minhas palavras: Não aceite as propostas.
 Repito: nunca aceite as propostas.  Você terá muitas outras oportunidades de viajar para o exterior em sua vida, eu prometo.
 Por que motivo você sairia de Santos?  O Peixe é próximo e querido ao seu coração.  Você e seus companheiros farão do Santos um dos melhores clubes – não só do Brasil ou da América do Sul, mas do mundo.  A equipe vencerá a Treble Continental em 1962. Haverá muitos campeonatos brasileiros.  Você vai viajar para lugares e jogar partidas amistosas em todo o mundo.  Por sua causa, os dois lados em uma guerra civil no Congo vão pedir um cessar-fogo apenas para ver seu time jogar.
 Você fará viagens incríveis com o Santos, e ainda ficará perto de sua família.  Volto a perguntar: por que você sairia de Santos?
 Você também começará a jogar pelo seu país.  É uma honra incrível para você.  Quando você tiver apenas 17 anos, você viajará de avião pela primeira vez para a Suécia para a Copa do Mundo de 1958.  Muitas coisas são diferentes na Suécia.  Naquela época, o rádio a bateria será totalmente novo.  Eles não têm isso no Brasil ainda.
 Um dia, a equipe visitará uma loja na cidade e seu colega de equipe, Garrincha, ouvirá uma voz estranha vindo do rádio.  Você segura o rádio com espanto.  O homem do rádio está falando sueco.
 Garrincha diz: “Pelé, por que você ouve essa bobagem?”
 Você diz: “É incrível.  Quero comprar. ”
 Ele diz: “Não, não compre isto.  Você não vai entender o que as vozes dizem! ”
 Garrincha não sabe que quando você trouxer o rádio de volta para casa, o sinal do rádio no Brasil será em português!
 Oh, você vai rir e rir quando Garrincha perceber isso.
 Mas quando você viajar pelo mundo com o Brasil, terá outra surpresa.  E este vai te deixar triste.
 Você acha que todo mundo conhece seu país, mas não é o caso.  Neste momento, muitas pessoas não sabem onde o Brasil está no mapa.  Eles vão dizer: “Oh, Brasil, isso é na Argentina, não?”  Você vai sorrir, mas por dentro ficará triste porque as pessoas não conhecem seu país, sua casa.
 Mas não se preocupe muito.  Depois da final da Copa do Mundo de 1958, eles saberão.
 Isso ocorre porque você vai levantar o troféu.
 É verdade.
 Este será o primeiro de três campeonatos da Copa do Mundo para você.
 No final da final de 58, você desmaiará e cairá no chão.  Ainda hoje, este é um momento difícil de explicar.  A emoção é simplesmente demais para o seu corpo.
 Quando seus companheiros de equipe te acordarem, você vai chorar.  Você sempre chora, Edson, até mais tarde na vida.  Você é uma pessoa emocional que chora com facilidade.
 Ganhar a Copa do Mundo não é apenas um sonho para você, é um sonho para o seu país.  E para vencer com apenas 17 anos.  Você é tão jovem.  E você será o mais jovem campeão da Copa do Mundo da história do esporte.  Agradeça a Deus por esta vitória, porque nem sempre você será jovem.
 Em 1970 você vai chorar de novo porque será a sua última Copa do Mundo.  Estas são lágrimas diferentes.  Isso será mais difícil para você emocionalmente.  Você deve pedir a Deus para ajudá-lo.  Você não pode perder para seu país em sua chance final.
 O que vai acontecer?  Não vou contar para você.  Algumas coisas não podem ser explicadas, mesmo do futuro.
 Quando sua carreira no Santos e na Seleção Brasileira terminar, você terá uma oportunidade única de jogar na América.  Não apenas em qualquer lugar da América – Nova York, com uma equipe chamada Cosmos.  Esta oportunidade, você deve aproveitar.  É muito importante fazer o futebol crescer na América.
 Antes de deixá-lo, quero falar um pouco sobre beleza.  Você verá muitas coisas bonitas em sua carreira.  Quando você corre para a multidão depois de marcar um gol, vê rostos de pessoas chorando de alegria.
 Este momento mostra o quanto você significa para as pessoas.
 Mas há um momento acima de tudo que você lembrará para sempre.  Em 1968, você jogará uma partida na Colômbia.
 Durante a partida, seu companheiro de equipe Coutinho e um jogador colombiano começam a brigar.  Muitos jogadores correrão para tentar parar a luta.  Quando as coisas se acalmarem, o árbitro vai dar-lhe o cartão vermelho.
 Você vai dizer a ele: “Não, não, eu não lutei.  Eu tentei ajudar. ”  Mesmo assim, o árbitro o força para fora do campo.  Ele acha que você fez porque é parecido com o Coutinho.
 Você sai do campo com raiva e vai para o vestiário.  Então, quando você tira as botas, começa a ouvir barulho.  A multidão está gritando sobre algo.
 Seu treinador corre para o vestiário e diz: “Pelé, volte!  Você tem que voltar! ”
 Você diz: “O quê?  Eu não tenho permissão para voltar.  Recebi cartão vermelho. ”
 Seu treinador diz: “Não, você não entende.  Não tire as botas.  A multidão começou a fazer barulho.  Eles fizeram um protesto! ”
 Esta é a primeira e única vez em sua vida que você verá algo assim.  A torcida colombiana viu o erro.  Eles estão gritando para que Pelé volte.
 O árbitro que comete o erro é substituído por um novo árbitro.  Nunca no futebol tiram o árbitro e deixam o jogador voltar ao campo.  Você vê, a multidão tem uma paixão enorme pelo belo jogo.  Eles não se importam que você seja o oponente.
 Você volta ao campo e a multidão ruge.
 Este momento mostra o quanto você significa para as pessoas.
 Você vê?  Deus deu a você uma vida brilhante.
 Ore a ele: Cuide da minha família.  Você precisa cuidar um do outro.  Isto eu prometo à você.
 Mas há outra coisa pela qual quero que ore todas as noites.  Isso é mais difícil de explicar.  No Brasil as pessoas são lindas.  Temos comida, música e cultura incríveis.  Mas temos muitos problemas.  Existe crime e pobreza.  Sim, até hoje, quando escrevo para você, Edson, nosso país ainda sofre.
 Você deve orar a Deus: Por favor, faça as coisas melhores no Brasil.  Ainda há crianças no Brasil jogando futebol descalço nas ruas.  Ainda há crianças que não têm dinheiro para comprar uma bola.  Ainda tem garotos no Brasil roubando manga.  Isso é muito triste.  O futebol não pode dar a todos o que deu a você.
 Qual é o seu momento mágico?  Foi quando você nasceu.  Porque tens uma excelente família que te ensinou e te tratou bem.  E é por isso que, quando você viaja pelo mundo todo, a porta está sempre aberta para recebê-lo.  As pessoas do mundo deram a você o maior amor, e você deve fazer o possível para retribuí-lo.
 Continua sendo o menino do Brasil.  Remain Edson.  E lembre-se dessas três palavras: honestidade, paciência e respeito.
 Mantenha a bola rolando,
 Edson Arantes do Nascimento

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